Una de las experiencias más sorprendentes que un viajero puede presenciar (y disfrutar) en Etiopía es la del Timkat. Por su simbolismo, por su aparatosa puesta en escena, por su colorido, por todo lo que la envuelve.

El Timkat es una celebración de un día, de una noche, de una noche y un día, en la que se representa el bautismo cristiano de manera ritual.

Si tuviéramos que compararlo con algún acto o alguna celebración conocida, tendríamos que poner la mirada en bautismos de celebración como los que realizan sobre las aguas del río Jordán muchos peregrinos que acuden a Tierra Santa. Un acto individual y colectivo que se celebra en el lugar y de la misma manera que cuentan las Sagradas Escrituras. Un bautismo como el de Jesús.

Foto-3-Tabot-WCC-Jialiang-GaoPero el Timkat es mucho más que la confirmación de un sacramento, es una verdadera puesta de largo de los sentimientos de fe de los etíopes cristianos. Y, si lo miramos con más atención, también una relectura africana en clave de pasión religiosa que no nos costará encontrar de manera solapada en otras manifestaciones populares y del folclore del interior del Cuerno de África.

Una pasión que extrovierte los sentimientos religiosos y que los confirma ante la multitud como sucede con la Semana Santa española. Tal vez, tal vez ese símil pueda ayudarnos a comprender un poco el hondo sentido popular de esta festividad.

El Timkat fue durante mucho tiempo una celebración africana que los primeros viajeros europeos no entendieron y que alguna vieja literatura reeditada de viajes aún recuerda como bautismos masivos, cuando sólo son, éso, evocaciones de fe y confirmaciones colectivas de un sentimiento religioso. El Timkat de Gondar tal vez sea la celebración más icónica de Etiopía.

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Procesión

Para involucrarse en el Timkat hay que seguir de cerca la procesión nocturna, formar parte de la comitiva de creyentes que sigue a su sacerdote. Un oficiante muy principal que se deja ver ataviado con vestimentas de colores llamativos y tocado con un aparatoso tabot.

El tabot es una representación del arca de la Alianza que podría asimilarse en respeto y santidad a los altares católicos, un elemento fundamental que forma parte de los templos y de todas las celebraciones litúrgicas etíopes.

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La comitiva que encabeza el sacerdote tiene un destino, el agua. Puede ser un río local, un estanque venerado, un curso de aguas tranquilas, pero, por encima de todo, siempre es un lugar reconocido y antiguo en el que repetir los votos del bautismo. Un escenario que puedan reconocer hijos, padres y abuelos.

La comitiva que sigue al arca es agradecida, alegre, canta, ríe, alegra la noche y el día y vive con entusiasmo un momento religioso que se celebra de manera extraordinaria una vez al año, cada 19 de enero, cada día diez de Terr del calendario etíope.

Todo el mundo viste sus mejores galas, las mujeres compiten con los colores de sus vestuarios, arremolinadas en corrillos, donde se vive cada encuentro familiar. Entre todos ellos jóvenes danzantes que compiten también pero con cabriolas, y, entre todos, niños y más niños que corretean y juegan a su aire. También para ellos parece ser su momento.

Los mayores de cada clan, los ancianos, tienen su lugar. Portan armas rituales heredadas de sus ancestros que son al mismo tiempo una demostración de un viejo poder extinto y elementos palpables de su status. Sus voces graves lanzadas al aire de forma espontánea son una manera de expresar sus emociones y de enlazar en el tiempo a los Timkat de su ayer con los de hoy.

La comitiva del Timkat sólo vuelve sus pasos al alba para regresar al templo local en el que volver a guardar los objetos de culto. Sólo en ese momento el Timkat se detiene para dormir el sueño de sus tradiciones hasta la siguiente edición.

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