Uganda especial Fin de Año

Ruta de 12 días

Uganda, la Perla de África, como la denominó Henry Morton Stanley y después Winston Churchill, hace honor a su nombre. Menos conocida que Kenia y Tanzania, miembros también de la Comunidad de África del Este, junto a Ruanda y Burundi, fue nombrada el año 2012 como primer destino turístico por Lonely Planet y en 2013 ha sido catalogada como uno de los 20 mejores destinos del mundo por National Geographic. No en vano su población de gorilas orientales de montaña va en aumento (400 en el Bosque Impenetrable de Bwindi, según el censo de 2011, casi la mitad de la población mundial) gracias a la adecuada gestión de los recursos naturales en las zonas protegidas y al creciente turismo.

Pero Uganda ofrece mucho más: también aquí se pueden encontrar los buscados “cinco grandes”, los grandes lagos del centro de África, las cataratas Karuma y Murchison, las míticas Montañas de la Luna de Ptolomeo e incluso etnias que mantienen sus costumbres, como los Karamojong, los Ik, o los Batwa, pigmeos cazadores recolectores, habitantes del Bosque de Bwindi, en el suroeste. Un país que nos trae recuerdos de las grandes exploraciones de África, con nombres que han quedado grabados en la historia del continente.

26 de Diciembre. ATERRIZAMOS EN LA FASCINANTE UGANDA

La ciudad de Entebbe, bañada por las orillas del lago Victoria, será nuestra puerta de entrada a la fascinante Uganda. Después del largo trayecto aterrizaremos en el aeropuerto internacional de Entebbe, donde seremos recibidos y trasladados a nuestro hotel.

27 de Diciembre. ENTEBBE - SANTUARIO DE RINOCERONTES DE ZIWA – PARQUE NACIONAL DE LAS CATARATAS MURCHISON (PC)

Saliendo temprano de Entebbe, bordearemos Kampala, capital del país, hacia el Santuario de Ziwa. El Santuario de Rinocerontes de Ziwa es un lugar único en Uganda en el que tendremos el privilegio de acercarnos a pie a rinocerontes blancos en su hábitat natural. Ambas son dos especies endémicas de esta región y llegaron a extinguirse por culpa de la caza furtiva, pero la creación en 2005 de esta reserva ha ayudado a la reintroducción de estos colosales mamíferos. Un ranger especialista nos dará una breve charla introductoria y nos guiará a lo largo de la visita. Después de un acercamiento en nuestro vehículo, iniciaremos la cómoda caminata y disfrutaremos como niños viendo a uno de los “big five” en vivo.

Una vez finalizada la visita continuaremos viaje hacia el Parque Nacional de las Cataratas Murchison, donde nos alojaremos.

28 de Diciembre. PARQUE NACIONAL DE LAS CATARATAS MURCHISON (PC)

Madrugaremos para iniciar la búsqueda de fauna entre los ríos Nilo Victoria y Nilo Alberto. A mediodía, regresaremos al alojamiento para el almuerzo y después navegaremos en bote, río arriba, hasta el pie de las cataratas, evocando lugares donde se filmaron películas como La Reina de África o Las Minas del Rey Salomón. Después de acercarnos a la Bahía de los Cocodrilos, donde pueden contemplarse grandes ejemplares de estos prehistóricos reptiles, desembarcaremos en la orilla sur para caminar hasta la parte alta de las cataratas Murchison, de las que se dice ser uno de los mayores poderes hidráulicos naturales del planeta, para contemplarlas en todo su esplendor. Después de disfrutar del merecido descanso y de la contemplación del espectáculo que ruge a nuestros pies, regresaremos al alojamiento.

29 de Diciembre.  PN MURCHISON – RASTREO DE CHIMPANCÉS EN BUDONGO - HOIMA (PC)

Nos despertaremos de nuevo en el Parque Nacional de las Cataratas Murchison para iniciar otra jornada en la que la fauna será la protagonista. Nos desplazaremos hasta el bosque de Budongo, un bosque tropical con 450 especies de árboles que en el pasado fue célebre por su caoba y que ahora destaca fundamentalmente por ser el hábitat de una numerosa población de chimpancés. En el centro de ecoturismo Kaniyo Pabidi, realizaremos un rastreo de chimpancés por el bosque en compañía de un ranger especialista. La duración de la caminata puede superar las tres horas, por lo que tendremos que ir bien equipados para salir en busca de estos escurridizos primates.

Una vez finalizada la actividad, almorzaremos y abandonaremos el Área de conservación de las Cataratas Murchison con rumbo a la ciudad de Hoima, donde nos alojaremos en Hoima Cultural Lodge, un  alojamiento con apacibles jardines, situado muy cerca del palacio real de la dinastía Bunyoro Kitara.

30 de Diciembre. HOIMA – PARQUE NACIONAL DE QUEEN ELIZABETH (PC)

En este día de ruta iremos realizando varias paradas que nos permitirán conocer de cerca el día a día de la Uganda rural e interactuar con sus habitantes, con el perfil de las imponentes montañas Rwenzori como telón de fondo. Bautizadas como “Montañas de la Luna” por el geógrafo clásico Ptolomeo, el pico más alto de esta cordillera es el monte Stanley, que además es la tercera montaña más alta del continente africano.

En los aledaños de Fort Portal, la ciudad más grande de la región occidental, atravesaremos pintorescas plantaciones de té y también pasaremos por Kasese, una población de tradición minera famosa por ser la última estación del Tren Lunático, una ruta de tren panorámica con inicio en Mombasa (Kenia) y que está considerada como una de las más bonitas de toda África.

Finalizaremos esta jornada itinerante en Mweya Safari Lodge, un alojamiento emblemático situado en pleno parque nacional, con unas vistas impresionantes del canal de Kazinga. Aquí nos alojaremos las dos próximas noches en régimen de pensión completa.

31 de Diciembre. RASTREO MONITORIZADO DE DEPREDADORES, PN QUEEN ELIZABETH (PC)

Comenzando a amanecer, después de desayunar, realizaremos un rastreo monitorizado de depredadores por la zona de Kasenyi.

Esta actividad consiste en el seguimiento controlado de una serie de depredadores (especialmente familias de leones) que han sido monitorizados para su estudio. El trabajo inicialmente comenzó en 1996, cuando el director del Instituto de Ecología de Uganda comenzó a preocuparse debido a la aparición de una epidemia del virus del moquillo canino, que estaba diezmando a los depredadores en el Parque Nacional del Serengueti, en Tanzania y se pensó que podría afectar a los depredadores de Uganda. Mientras los leones en Uganda estaban muriendo, la investigación demostró que, a pesar de no estar afectados por el moquillo, estaban siendo envenenados por la población local. Por lo tanto se decidió continuar con la investigación y el monitorizado de la población de depredadores. El programa estuvo una vez activo en muchos de los parques nacionales, de Uganda, sin embargo, se centra ahora en el sector norte de Queen Elizabeth.

Por la tarde cerraremos la jornada con un paseo en barco por el canal de Kazinga, el canal natural de 38 km de largo que conecta los lagos Eduardo y Jorge y que nos sorprenderá por la gran cantidad de fauna que habita en sus orillas. En esta excursión fluvial navegarás tan cerca de los hipopótamos como en ningún otro lugar del planeta, ya que esta es una de las zonas con mayor población de hipopótamos de África y también podrás ver en acción a los cocodrilos del Nilo, que pueden alcanzar los seis metros de largo y superar la media tonelada de peso. Los elefantes y un gran número de variedades de ave son otros de los ilustres habitantes de este paraíso de la naturaleza.

1 de Enero. OPCIÓN DE SOBREVUELO EN GLOBO EN PN QUEEN ELIZABETH - BOSQUE IMPENETRABLE DE BWINDI (PC)

Opcionalmente, podremos comenzar el Año Nuevo con una experiencia única, un vuelo en globo aerostático sobre el Parque Nacional Queen Elizabeth que nos permitirá admirar toda su inmensidad desde el cielo. En este paseo aéreo de una hora contemplaremos la fauna salvaje del parque en sus quehaceres como si fuéramos un ave más, disfrutando de imágenes que quedarán grabadas para siempre en nuestra memoria.

Dedicaremos el resto de la jornada a cubrir el trayecto entre el Parque Nacional Queen Elizabeth, del que ya nos despedimos, y el Parque Nacional del Bosque Impenetrable de Bwindi, uno de los platos fuertes de nuestra ruta por Uganda.

En los aledaños del Bosque Impenetrable de Bwindi se encuentra el Rushaga Gorilla Safari Lodge, en el que nos alojaremos las dos próximas noches en régimen de pensión completa. Este campamento base de lujo con panorámicas excepcionales del paisaje, está muy próximo a la entrada al parque nacional.

2 de Enero. EN BUSCA DE GORILAS DE MONTAÑA EN BWINDI, UNA DE LAS MEJORES EXPERIENCIAS DE UGANDA (PC)

El Parque Nacional del Bosque Impenetrable de Bwindi es, sin duda, uno de los lugares más enigmáticos y legendarios de Uganda. Este bosque tropical, al que también se le conoce con el misterioso apodo de “el lugar de la oscuridad”, será el escenario de una de las jornadas estrella de nuestra ruta. Hoy podremos vivir la experiencia única de contemplar cara a cara a una familia de gorilas de montaña, una especie en peligro de la que solo quedan menos de mil ejemplares en todo el mundo. En Bwindi se halla la mayor colonia de estos primates, formada por unos 450 gorilas, mientras que el resto de población se encuentra repartida entre parques nacionales de Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo.

Saldremos al encuentro de los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei) en compañía de rangers especialistas, quienes nos acompañarán en esta travesía a pie en busca de una familia de gorilas, a la que tendremos el privilegio de contemplar en vivo mientras juegan, comen o cuidan de sus crías, una experiencia de naturaleza que jamás olvidaremos. La duración de la travesía es muy variable y dependiendo de dónde estén los gorilas, puede oscilar de media hora a cinco horas. El terreno es fangoso, con pendiente y transcurre por altitudes comprendidas entre los 1.500 y los 2.500 metros, por lo que es importante tener una preparación física aceptable para este reto.

El mejor premio para la aventura es poder ver en vivo y fotografiar a los gorilas. Seguro que la impresión y la emoción te harán que olvidar el cansancio. Tras la caminata regresaremos a nuestro lodge para recuperar fuerzas y compartir los recuerdos de esta emocionante aventura.

NOTA: No se asegura la zona concreta para el avistamiento de gorilas, de este modo el itinerario y los alojamientos en Bwindi pueden ser modificados dependiendo de la zona asignada por parte del gobierno, manteniendo la misma estructura del viaje.

3 de Enero. UNA CAMINATA POR LAS ORILLAS DEL LAGO MUTANDA (PC)

Empezaremos la jornada con un buen desayuno y nos dirigiremos hacia los aledaños del lago Mutanda, donde realizaremos una caminata hasta una península situada en la orilla norte de sus aguas. Este lago de agua dulce está asentado en una zona de papiros y bosques de eucaliptos en los aledaños de los volcanes Muhabura, Gahinga y Sabinyo, que superan los 3.500 metros de altura. Desde aquí disfrutaremos de unas espectaculares vistas de la parte sur de la cordillera de las montañas Virunga, frontera natural entre Uganda y la República Democrática del Congo. En primer lugar haremos una parte del trayecto en nuestro vehículo hasta llegar al pueblo de Rubuguri, donde se inicia esta excursión a pie de entre tres y cuatro horas de duración.

Para relajarnos después de la caminata, en este lago podremos hacer algo que no suele ser muy habitual en muchos ríos y lagos africanos: darnos un chapuzón. En sus aguas no hay ni hipopótamos ni cocodrilos ni parásitos, por lo que podremos remojarnos con tranquilidad en sus aguas. Eso sí, en las orillas del lago Mutanda viven muchas especies de aves y mamíferos, especialmente nutrias, y también camaleones, pero ninguna de ellas supone un peligro.

Desde la cabaña donde nos alojaremos hoy tendremos unas soberbias vistas de este lago rodeado de montañas.

4 Enero. EL LAGO MUTANDA Y EL LAGO MBURO: DOS DE LOS LAGOS MÁS BELLOS DE UGANDA (PC)

Las tranquilas aguas del lago Mutanda son ideales para una navegación relajada y disfrutar contemplando el magnífico decorado natural que nos ofrecen las montañas Virunga y los islotes que flotan en el centro del lago. Dedicaremos la mañana a navegar en canoa por el lago Mutanda hasta llegar a la orilla sur, donde nos estará esperando nuestro vehículo con todo el equipaje para continuar con nuestra ruta por Uganda.

De nuevo en la carretera atravesaremos la ciudad de Kisoro, un enclave turístico estratégico, y nos dirigiremos al Parque Nacional del Lago Mburo, el parque de sabana más pequeño de Uganda. Pero no por ser de dimensiones reducidas es menos espectacular, al contrario, su contraste de paisajes y la gran cantidad de fauna que lo habita lo convierten en uno de los espacios más sorprendentes de Uganda. En este paraíso para antílopes y aves también conviven cebras, impalas y con mucha suerte es posible llegar a ver incluso leopardos.

Tendremos toda la tarde para disfrutar de las actividades opcionales que se pueden hacer en los aledaños por el lago, desde un paseo en barco por sus aguas, montar a caballo recorriendo sus orillas o incluso hacer un safari a pie en busca de la gran variedad de fauna que habitan este bello parque nacional, una grata sorpresa para todos los viajeros.

Mihingo Lodge será el alojamiento de nuestra última noche en Uganda y sus excelentes vistas del lago serán uno más de muchos recuerdos imborrables de nuestra estancia en “la perla de África”.

Día 5 de Enero. REGRESO A CASA (MP)

Nuestro último día transcurrirá principalmente en la carretera, ya que pondremos rumbo hacia Entebbe para coger el vuelo de regreso a casa. Durante el trayecto haremos paradas para amenizar la jornada final de la ruta. Entre ellas, una de las más curiosas será en el punto exacto por donde pasa el ecuador geográfico, línea imaginaria que cruzaremos por segunda vez en nuestra ruta por Uganda. A nuestra llegada a Entebbe, ya atardeciendo, cenaremos todos juntos en un restaurante de la cuidad para despedirnos de la Perla de África. Vuelo nocturno de regreso a Barcelona / Madrid.

Día 6 de Enero. LLEGADA A BARCELONA / MADRID

Aterrizaremos por la mañana y daremos por finalizado este inolvidable viaje por tierras ugandesas.

AD: Alojamiento y desayuno / PC: Pensión completa / MP: Media Pensión

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