Japón, la ruta dorada

Propuesta ruta de 11 días

Once días para ver y experimentar lo mejor de Japón: sus ciudades más importantes, sus templos y santuarios más famosos, sus jardines más bellos, sus paisajes más impresionantes y sus más sentidas tradiciones.

Esta ruta comienza en Kioto, la más tradicional de las antiguas capitales niponas, nos lleva a la bucólica ciudad termal de Hakone, al espectacular Parque Nacional de Fuji-Hakone-Izu, donde disfrutaremos del magnífico paisaje volcánica en barco, tren y teleférico, y termina en la vibrante y moderna Tokio. Opcionalmente podremos visitar también la ciudad medieval de Nara, con sus templos y santuarios del siglo VIII, la encantadora Kamakura y su Gran Buda gigante o la aldea de Nikko y el santuario Toshogu. Pero en este viaje, no nos limitaremos a ser observadores de otro cultura, también la vivenciaremos durmiendo en un ryokan, vistiendo un kimono, yendo a un onsen y llevando a cabo la legendaria ceremonia del té.

Combinando las visitas con guía local privado de habla española y excursiones por cuenta propia, al final del viaje sentiremos que hemos conocido y sentido la cultura japonesa, sus contrastes y su espiritualidad.

Día 1. VOLAMOS A KIOTO

Volaremos desde Barcelona / Madrid con destino a Kioto. Noche a bordo.

Día 2. LLEGADA AL PAÍS DEL SOL NACIENTE

La antigua capital imperial de Kioto nos dará la bienvenida al Japón más tradicional. Tras aterrizar en el Aeropuerto Internacional de Kansai, un representante local nos asistirá para el traslado hasta nuestro hotel de Kioto. El trayecto desde el aeropuerto hasta el centro de Kioto es de unas dos horas aproximadamente, así que a nuestra llegada dispondremos del resto del día libre para descansar del largo viaje o bien dar un paseo a nuestro aire para irnos familiarizando con el país del sol naciente.

Día 3. EXPLORANDO EN PRIVADO LOS TESOROS DE KIOTO (AD)

Acompañados de nuestro guía local de habla española y utilizando la excelente red de transporte público, descubriremos los lugares y monumentos más emblemáticos de Kioto.

Nuestro tour privado empezará en el impresionante Castillo Nijo, excelente ejemplo de la arquitectura del periodo Edo. Se construyó como residencia particular del fundador del Consejo de Shogun y está rodeado de maravillosos jardines que lucen tanto en primavera, por los cerezos en flor, como en otoño, por los ginkgo y arces rojos. El edificio principal se terminó en 1603 y es famoso por su arquitectura Momoyama y sus puertas correderas decoradas.

Continuaremos hacia Ryoan-ji y su famoso jardín de rocas, que pasaron de ser la residencia de una familia aristocrática nipona a convertirse en templo zen en el año 1450. Actualmente pertenece a la Escuela Myoshinji de la secta Rinzai del budismo Zen y es idóneo para meditar.

La siguiente visita será el templo Kinkaku-ji o Pabellón Dorado, uno de los templos budistas más famosos que atesora desde el siglo XV algunas reliquias de Buda y que está totalmente cubierto de pan de oro.

Por la tarde disfrutaremos de fabulosas vistas panorámicas de Kioto desde la terraza del Templo Kiyomizu-dera o Templo del Agua Pura, que sobresale de la ladera de la montaña y se sostiene en columnas de madera de 13 metros de altura. Aunque este templo está siendo parcialmente restaurado, merece la pena visitarlo.

Esta completa ruta de unas 8 horas por Kioto terminará en el distrito de Higashiyama, una de las zonas históricas mejor preservadas de la ciudad. Pasearemos por sus abarrotadas calles y podremos curiosear los souvenirs y la cerámica kiyomizuyaki, así como probar dulces y encurtidos.

Día 4. LA CEREMONIA DEL TÉ Y LA CIUDAD MEDIEVAL DE NARA (AD)

Hoy viviremos una experiencia cultural inolvidable que nos permitirá conocer de cerca la cultura japonesa. Visitaremos una machiya, una casa tradicional de madera, muy representativa de Kioto, en las que vivían antiguamente los artesanos y mercaderes de la ciudad. Primero haremos un breve recorrido por la casa para descubrir su arquitectura y después nos pondremos un kimono, el traje tradicional japonés, y un maestro del té nos enseñará paso a paso la ceremonia del té, desde cómo preparar la bebida hasta cómo servirla. Concluiremos esta experiencia cultural paseando por el barrio antiguo de Kioto y visitando una destilería de sake, donde degustaremos también esta famosa bebida local.

A continuación proponemos, como actividad opcional, visitar Nara, antigua capital medieval de Japón en el siglo VIII que todavía conserva templos y santuarios de la época. Puesto que esta excursión se realizaría por cuenta propia y sin guía, recomendamos visitar el Templo Todai-ji, el edificio hecho en madera más grande del mundo y lugar en el que se halla una impactante estatua de Buda de 16 metros de altura, así como el santuario sintoísta Kasuga Taisha, uno de los más antiguos del país y el más célebre de la ciudad, reconocible por las 2.000 lámparas de piedra que iluminan el camino de subida al santuario y las 1.000 lámparas de bronce que hay en el propio templo. En el Parque de Nara o Parque de los Ciervos, podemos dar un agradable paseo rodeados de estos animales considerados mensajeros de los dioses sintoístas que lo habitan.

* Cabe la posibilidad de organizar la excursión a Nara con guía privado. Consultar precios.

Día 5. HAKONE Y SUS BAÑOS TERMALES (MP)

Nos despediremos de Kioto para dirigirnos a bordo del famoso tren bala a Hakone, la puerta de entrada al Monte Fuji y al parque nacional que lo rodea. Tras la emocionante experiencia de viajar en tren bala, en Hakone sucumbiremos a la placidez de sus onsen o aguas termales naturales y a la gran belleza natural del entorno.

Nos alojaremos en un ryokan, una casa típica de estilo japonés, con suelos de tatami, puertas correderas de papel de arroz, camas tipo futón y los baños termales onsen. Totalmente inmersos ya en la cultura japonesa, vestidos con un yukata o kimono ligero de algodón, degustaremos una deliciosa kaiseki o cena tradicional japonesa de varios platos y tomaremos un placentero onsen o baño geotermal antes de acostarnos. Esta será sin duda nuestra jornada de relax y desconexión.

Día 6. EL MONTE FUJI Y EL GRAN VALLE ARDIENTE (MP)

El Parque Nacional de Fuji-Hakone-Izu engloba varias maravillas naturales de Japón, siendo el magnífico Monte Fuji el gran protagonista. Merece la pena dedicar un día entero a explorar el parque con el Fuji Hakone Pass, un billete que nos permite utilizar libremente los distintos transportes que lo recorren (tren, funicular, barco y autobús).

Proponemos dos itinerarios distintos:

En el primero recomendamos subir en el segundo teleférico más largo del mundo hasta el Monte Owakudani, el "Gran Valle Ardiente". Desde las alturas podremos contemplar esta zona volcánica con fumarolas de azufre y manantiales de agua caliente, además del lago Ashinoko y, si el cielo está despejado, el majestuoso monte Fuji, cuyo cono perfectamente simétrico se halla a 3.776 metros de altura.

Desde Tongendai, final del trayecto en teleférico, podemos subir a bordo de una réplica de un barco pirata para cruzar el lago Ashinoko, formado hace 3.000 años a causa de la erupción de un volcán.

Otras sugerencias son: subir al tren Hakone Tozan, que zig-zaguea a través de las montañas ofreciendo increíbles vistas del paisaje, y visitar el Museo al Aire Libre de Hakoen que exhibe obras de arte japonés e internacional en sus hermosos jardines. Centrado principalmente en la cerámica, podremos admirar piezas de artistas de renombre entre los que destaca la colección de Picasso.

En segundo itinerario comparte con el primero la experiencia de subir en el teleférico hasta el Monte Owakudani y dar también el paseo en barco pirata por el lago Ashinoko, pero después propone visitar el santuario Hakone-Jinja con su icónica puerta torii de color rojo, inmensamente fotografiada, a la que se accede por una avenida de cedros que parece flotar sobre las aguas del lago. Tras visitar el complejo, podemos continuar nuestro paseo por el popular sendero Preserved Old Tokaido Walking Trail, de 8 km de distancia, y degustar aperitivos de estilo japonés acompañados de vino de arroz dulce en la casa tradicional Amazake Chaya.

* Cabe la posibilidad de organizar esta excursión con guía privado. Consultar precios.

Día 7. TREN BALA A TOKIO (AD)

Tras un último baño en un onsen, tomaremos de nuevo el tren bala hasta Tokio, capital de Japón y la ciudad más poblada del planeta, con más de 35 millones de habitantes. Sin duda, será un contraste encontrarnos de repente en una bulliciosa megalópolis llena de rascacielos procedentes de la apacible y rural Hakone. Pero tendremos todo el día para irnos ambientando y empezar a disfrutar de sus atractivos a nuestro ritmo y por nuestra cuenta.

Día 8. TEMPLOS Y JARDINES DE TOKIO (AD)

Gracias al eficiente transporte público y acompañados de un guía local privado de habla española, exploraremos Tokio y sus rincones más especiales. Comenzaremos dando un paseo por los jardines Hama-Rikyu, un antiguo jardín privado de la época Edo considerado el jardín japonés más bello de Tokio, que reproduce en miniatura 88 escenas de poemas famosos y en cuyo estanque central hay una casa de té conocida como Nakajima No Chaya.

A continuación embarcaremos en un pequeño crucero por el río Sumida, que nos regalará una perspectiva diferente de Tokio y su skyline.

La siguiente visita será Asakusa, parte del Shitamachi o Barrio Viejo de Tokio, donde se encuentra el Templo Sensoji, el templo budista más antiguo de la ciudad, así como el distrito de Geishas más antiguo de la ciudad.

El colofón de este tour de 8 horas por Tokio será el Santuario Meiji, originario de 1921 y reconstruido en 1958. Dedicado al primer emperador del Japón moderno y a su esposa, este santuario sintoísta está rodeado un bosque de 120.000 árboles de más de 300 especies diferentes, convirtiéndose en un verdadero oasis en el centro de la ciudad.

Día 9. VIAJE EN EL TIEMPO EN KAMAKURA O LOS TRES MONOS DE LA SABIDURÍA DE NIKKO (AD)

Si queremos terminar de conocer Tokio, podemos recorrer el distrito de la electrónica y la tecnología de Akihabara o Akiba, también cuna del manga y de la cultura otaku, así como visitar los museos del Parque Ueno, que además esconde la estatua de El Último Samurai entre sus más de 1.000 cerezos, y curiosear en las lujosas galerías de Roppongi Hills, una mini ciudad dentro de Tokio que cuenta con uno de los mejores miradores de esta gran urbe: Tokio City View.

Si lo preferimos, podemos hacer una excursión opcional a Kamakura o Nikko, dos lugares emblemáticos de Japón.

A orillas del mar, la histórica Kamakura es una de las antiguas capitales de Japón que nos hará viajar en el tiempo hasta el siglo XII. En Kamakura podremos admirar el Daibutsu o Gran Buda, una estatua gigante de bronce de unos 13 metros de altura y 100 toneladas de peso, y el templo Hase-der, rodeado de hermosa vegetación y con decenas de estatuas Jizo, guardián de los niños y de los viajeros.

Declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco, la aldea de montaña de Nikko es la combinación perfecta de naturaleza y arquitectura que enamora a todos los viajeros. En Nikko no nos podemos perder el puente rojo de Shinkyo, uno de los tres más hermosos de todo Japón, y el santuario Toshogu (en renovación parcial), que alberga el mausoleo del primer shogun del país. El interés artístico del santuario Toshogu se debe a la unión de elementos sintoístas y budistas además del uso de la policromía en los distintos ornamentos. Sin embargo, lo que da fama a este santuario de 1636 es la escultura de los Tres monos de la sabiduría ("No escucho lo que no debo escuchar", "no digo lo que no se debe decir" y "no veo lo que no debe verse").

* Cabe la posibilidad de organizar estas visitas con guía privado. Consultar precios.

Día 10. FIN DEL VIAJE (AD)

La Ruta Dorada por Japón llega a su fin. A la hora acordada realizaremos el traslado hasta el aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a casa. Hasta entonces todavía tendremos unas horas para dar un último paseo por Tokio o realizar las últimas compras.

Día 11. LLEGADA A CASA

Aterrizaremos en Barcelona / Madrid y finalizaremos nuestro viaje por tierras japonesas.

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