Ruta especial por el Myanmar más bello y auténtico

Propuesta ruta de 17 días

Un exhaustivo recorrido para descubrir lo mejor de Myanmar, explorar regiones más desconocidas y conocer la cultura birmana, así como alguna de sus etnias minoritarias.

Yangón, la principal ciudad del país con un rico legado colonial; el fascinante yacimiento arqueológico de Bagan; las aldeas flotantes de los Intha en el Lago Inle; el emblemático puente U-Bein o el místico Monte Popa, son visitas imprescindibles en un viaje a la antigua Birmania.

Pero esta ruta va más allá. Nos descubrirá miles de magníficos templos y pagodas casi ocultos entre la vegetación en la ciudad abandonada de Mrauk U, en la a veces olvidada costa oeste del país, territorio de la etnia Chin, cuya forma de vida y costumbre conoceremos de primera mano. Eso sí, para ello, deberemos estar dispuestos a asumir pequeñas dosis de aventura que pueden resultar un tanto incómodas, como puede ser una larga travesía en barco por un río.

El colofón será disfrutar de la idílica y tranquila playa de Ngapali y de las azules y cristalinas aguas del Golfo de Bengala.

En definitiva, un viaje muy completo y especializado para conocer y disfrutar de la singularidad y el encanto de Myanmar, acompañados por un guía birmano experto de habla española. ¿Qué más se puede pedir?

Día 1. LA ANTIGUA BIRMANIA NOS ESPERA

Desde Barcelona volaremos hacia Yangón, la ciudad más importante de Myanmar aunque ya no sea su capital, para iniciar este viaje con pequeñas dosis de aventura por uno de los grandes desconocidos del sudeste asiático.

Día 2. LOS AIRES COLONIALES DE YANGÓN Y LA PAGODA SHWEDAGON

Nuestro experto guía privado de habla española nos recibirá en el aeropuerto nada más aterrizar. Tras instalarnos en el hotel, haremos un tour por el centro histórico de Yangón, de marcado estilo colonial. Será nuestra primera toma de contacto con el país y su cultura, cuyo epicentro es el budismo. Lo comprobaremos visitando la pagoda Chauk Htat Gyi, con un inmenso Buda reclinado de 72 metros de longitud, pero sobre todo en la espectacular pagoda Shwedagon, cuya estupa dorada bellamente decorada, que atesora reliquias de cuatro Budas, está considerada el corazón de Myanmar. A todas horas hay fieles birmanos rezando y haciendo ofrendas en esta pagoda  que, según la tradición, tiene 2.600 años de antigüedad.

Día 3. EL FOTOGÉNICO PUENTE U-BEIN Y LA VIDA DE LOS MONJES BUDISTAS (AD)

Un vuelo interno nos llevará hasta Mandalay, centro cultural y religioso del budismo y última capital del imperio birmano. Nuestra primera visita será Amarapura, ciudad en la que se encuentra el famoso puente de teca U-Bein, construido en 1782 y uno de los monumentos más fotografiados del país. Además tendremos la oportunidad de presenciar la última comida del día en silencio absoluto de los más de mil monjes que viven y estudian en el monasterio Mahagandayon. Proseguiremos nuestra ruta hacia Ava, cruzando sus antiguas murallas montados en un carruaje tirado por caballos, como los antiguos colonos, y veremos los impresionantes monasterios de Maha Aungmye Bonzan, construido con ladrillo y estuco, y Bargayar, con magníficas tallas de madera y postes de teca bellamente ornamentados. Finalmente pernoctaremos en Mandalay.

Día 4.  LA PAGODA INACABADA DE MINGUN Y OTROS TESOROS BIRMANOS (AD)

Hoy nuestro medio de transporte será el barco. Navegaremos por las tranquilas aguas del río Irrawaddy, observando la vida local en sus orillas, hasta Mingun, donde nos espera la pagoda inacabada de Pahtodawgyi. Erigida entre los siglos XVIII y XIX, tenía que haber sido la pagoda más alta del mundo con 150 metros, pero se quedó a medio construir alcanzando únicamente 49 metros de altura. Eso sí, su campana de 90 toneladas sí que es la mayor del mundo que se conserva intacta sin ninguna grieta. Tras regresar en barco a Mandalay, visitaremos el precioso monasterio de Shwenandaw, excelente ejemplo de arquitectura tradicional en madera de teca, y la pagoda Kuthodaw, que atesora el libro más grande del mundo tallado en mármol, cuyas 729 losas recogen el Canon Budista. Culminaremos la jornada disfrutando de las espectaculares vistas que nos ofrece Sagaing Hill al atardecer, cuando centenares de estupas blancas y doradas salpican el verde de las colinas tocadas por los últimos rayos de sol.

Día 5. BAGAN, LA CIUDAD DE LAS MIL PAGODAS (AD)

Puesto que en Myanmar las distancias son grandes, nos desplazaremos nuevamente en avión hasta Bagan, una de las visitas más anheladas cuando se viaja a la antigua Birmania. Bagan, la ciudad de las mil pagodas, fue fundada en el siglo IX y declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Recorreremos este magnífico yacimiento arqueológico, visitando los templos y pagodas más destacados, como Shwezigon, construida por el rey Anawratha a principios del siglo XI como santuario religioso, que representa el arquetipo de las tradicionales estupas birmanas totalmente cubierta de oro. El templo de Ananda, una obra maestra de arquitectura Môn con cuatro Budas de pie y un monasterio adyacente con hermosos y bien conservados frescos del siglo XVIII, sin duda, nos fascinará. También conoceremos los templos Thatbyinnyu, una privilegiada atalaya que a 60 metros de altura nos mostrará la magnificencia de Bagan, la "joya de la corona" Sulamani y Dhammayangyi, el más gigantesco de todos y con forma piramidal. Sentiremos la magia y la espiritualidad de Bagan paseando en una calesa durante la puesta del sol.

Día 6. LOS ESPÍRITUS NAT DEL MONTE POPA (AD)

Tras sentir de cerca la vida local birmana en el colorido e interesante mercado de Nyaung Oo, pondremos rumbo al Monte Popa, un antiguo volcán extinguido en cuya cima se halla el templo de Taung Kalat, dedicado a los espíritus animistas nat. Quienes estén más en forma podrán subir, junto a un gran número de peregrinos, los 777 peldaños que conducen al altar y cuya recompensa serán también las espléndidas vistas del entorno. Nos repondremos del esfuerzo en el Popa Resort, con las mejores vistas del Monte Popa, donde opcionalmente podremos bañarnos en la piscina o bien mimarnos con un relajante masaje. De regreso a Bagan pasaremos por zonas agrícolas que nos permitirán ver la vida y costumbres de los campesinos baganeses y nos detendremos en una plantación de palmeras para conocer el proceso de obtención del azúcar y el orujo de palma. Y como los atardeceres en Myanmar son tan espectaculares, esta vez lo contemplaremos desde un barco en el río Irrawaddy, antes de volver a nuestro alojamiento.

Día 7. LA VIDA EN LAS ALDEAS FLOTANTES DEL LAGO INLE (AD)

El místico y apacible Lago Inle es uno de los lugares con más encanto de Myanmar. Tras un vuelo corto a Heho, continuaremos por carretera hasta Nyaungshwe, a orillas del lago. Aquí empezará nuestra excursión en barco para descubrir la pagoda Phaung Daw Oo, la más importante y venerada por atesorar cinco Budas deformados a causa de las enormes cantidades de pan de oro con las que han sido recubiertos día tras día como ofrenda antes de la oración y que una vez al año son trasladados alrededor del lago en una barcaza oficial, y el monasterio Ngaphechaung, con sus famosos gatos saltarines adiestrados por los monjes budistas que lo habitan. Desde nuestra embarcación, navegando por los canales, seremos observadores privilegiados de la vida en el Lago Inle, sus aldeas flotantes, sus casas de teca sobre pilotes, la artesanía local en plata, madera y hierro, y los famosos pescadores equilibristas que, colocados sobre el extremo trasero de sus pequeñas e inestables canoas de madera, se valen de su equilibrio y destreza para remar con un movimiento circular del pie a la vez que manejan las redes de pescar con las manos. Una jornada inolvidable.

Día 8. NAVEGANDO POR EL LAGO INLE HACIA EL TEMPLO DE IN DEIN (AD)

Los mercados locales son un reflejo de la cultura, la gastronomía y las costumbres de cada lugar, así que lo primero que haremos hoy es visitar un mercado que, aquí, en el estado de Shan, constituye un punto de encuentro e intercambio entre todas las tribus de las montañas. Tras esta genuina experiencia, pondremos rumbo al complejo de In Dein, en la orilla oeste del Lago Inle. Se trata de un largo corredor cubierto en el que numerosas estupas de los siglos XVII y XVIII han sido engullidas por la vegetación en la puerta de entrada a este recinto religioso situado en la cima de una colina con buenas vistas del paisaje que nos rodea. El resto del día seguiremos recorriendo los canales para contemplar la vida en las aldeas y los curiosos huertos flotantes.

Día 9. DE NUEVO EN YANGÓN (AD)

Regresaremos en avión a Yangón, el punto de partida de esta completa ruta por Myanmar que realizaremos acompañados de nuestro experto guía privado de habla española. Todavía nos quedan rincones por descubrir de esta gran ciudad: el mercado cubierto Bogyoke con miles de puestos de comida, ropa, artesanía y joyas, la Barcaza Real Karaweik, un palacio flotante dorado amarrado en el lago Kandawgyi y el Barrio Chino. Será una buena manera de palpar el gran ambiente de la ciudad cuando cae el día.

Día 10. EXPLORANDO EL MYANMAR MÁS DESCONOCIDO (AD)

Volaremos a Sittwe, el principal puerto de la provincia de Rakhine y nuestra puerta de entrada a las ruinas de Mrauk U. Aprovecharemos para admirar las fantásticas vistas al Golfo de Bengala, pasear por sus animados mercados y, los más atrevidos, podrán degustar los típicos platos locales picantes, antes de retirarnos al hotel en el cual pernoctaremos.

Día 11. LA CIUDAD ABANDONADA DE MRAUK U, UNA JOYA BIRMANA (AD)

A bordo de un barco privado navegaremos por el río Kaladan, dejando atrás un paisaje dominado por los típicos arrozales. Será una travesía larga, de entre 5 y 7 horas dependiendo de si la corriente fluvial nos favorece o no. Pero merece la pena si el destino final es la ciudad abandonada de Mrauk-U, el segundo gran yacimiento arqueológico de Myanmar después de Bagan, todavía poco frecuentado por viajeros y turistas.

Fundada en 1430 por el rey Min Saw Mon, Mrauk-U fue la última capital de los poderosos Reyes Rakhine, una de las etnias birmanas, que gobernaron durante 355 años entre los siglos XV y XVIII. Mrauk-U llegó a ser una grandiosa ciudad enmarcada en un bonito valle y rodeada de altísimas montañas, pero dos devastadores terremotos y la Primera Guerra Anglo-Birmana en 1826, tras la cual Rakhine fue anexionada a la India, acabaron con la ciudad.

Nosotros tendremos ocasión de explorar sus templos, pagodas y estupas más importantes, que ascienden a más de 2.000. Empezaremos por el gigantesco Shai-Thaung o Templo de las 80.000 imágenes de Buda, erigido entre 1535 y 1536 para conmemorar la conquista de Bengala y que conserva frisos que muestran escenas de la vida cotidiana, seguiremos hacia el templo-fortaleza Htaukkhan-Thein, el templo Andaw, que según la tradición custodia una reliquia de Buda, la estupa Ratanabon, el templo de cuatro caras Laymyathnar, la pagoda Laungbanprauk, cuyas paredes aun conservan parte del colorido de sus mosaicos, y la biblioteca de las escrituras budistas Pitakataik. Antes de volver al hotel, subiremos a la colina Harritaung para contemplar la puesta de sol sobre las decadentes ruinas de Mrauk U emergiendo entre la agreste vegetación.

Día 12. LA MILENARIA WETHALI (AD)

Nuestro segundo día en Mrauk U lo dedicaremos a visitar Wethali (Vesali), una aldea que fue capital de un antiguo reino hace más de mil años. Se conserva bastante bien el antiguo palacio, pero lo que más llama la atención es la Gran Imagen de Hsu Taung Pre, una estatua de Buda sentado hecha de arenisca y de cinco metros de altura. Después nos acercaremos a la localidad de Danyawaddy, que alberga una réplica de la imagen de Buda Mahamuni, puesto que la original, que el rey Bodawpaya se llevó como trofeo tras ocupar Rakhine en 1824, se encuentra en Mandalay.

Día 13. CONOCIENDO LA ETNIA CHIN (AD)

No podemos abandonar Mrauk U sin visitar una aldea de la etnia chin y conocer algunas de sus tradiciones. Así que, primero en jeep y luego en barco, cruzaremos arroyos de poco caudal, nos adentraremos en bosques de bambú y finalmente nos encontraremos con las primeras mujeres chin con el rostro tatuado, costumbre que ya no se practica, que nos guiarán hasta su aldea, en la que la mayoría de casas son de bambú. Será una bonita experiencia conocer la cotidianidad de uno de las minorías birmanas y recorrer estos parajes rurales.

Día 14. TRADICIONES BIRMANAS EN SITTWE (AD)

Terminaremos de conocer Sittwe, yendo a su mercado en el que veremos cómo cada cual vende su pesca del día o sus productos de la granja. Completando la estampa más tradicional, veremos el típico longyi, una prenda de vestir parecida a una falda larga usada por hombres y mujeres, no solo en Rakhine sino en todo Myanmar. Nos despediremos de esta región visitando la imagen de Buda con la cara dorada en el templo de Payagyi y una fábrica de galletas de pescado, para después tomar un vuelo a Thandwe y trasladarnos hasta la zona de Ngapali Beach, donde nos alojaremos.

Día 15. RELAX EN LA IDÍLICA PLAYA DE NGAPALI (AD)

Tras esta intensa y exhaustiva ruta por Myanmar, todavía considerado uno de los grandes desconocidos del Sudeste Asiático, disfrutaremos de un día entero de ocio y relax en Ngapali Beach. Tres kilómetros de arena fina y dorada flanqueada por palmeras donde, al despuntar el día, mujeres birmanas esperan la llegada de los pescadores con la pesca de la jornada para su limpieza y clasificación. Después, la playa es exclusivamente para quienes vienen a disfrutar del sol y de un agradable baño entre peces de colores en las transparentes aguas del Golfo de Bengala.

Día 16. ÚLTIMAS HORAS EN YANGON (AD)

Todo llega a su fin. Volaremos de Thandwe a Yangón, donde pasaremos la última noche. Dispondremos del resto del día libre para dar un último paseo, hacer compras o descansar en el hotel y revivir mentalmente y con las fotografías que hayamos hecho los mejores momentos del viaje.

Día 17. VOLVEMOS A CASA

Nuestro vuelo de regreso a Barcelona saldrá de madrugada, así que nos despediremos de Yangón y de Myanmar con las primeras luces del alba.

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