Cría de gorila de montaña en Bwindi

En Big Sur Assessors nos gusta conocer nuestros destinos en primera persona y nuestro último viaje de prospección nos ha llevado a Uganda, al corazón de África.

Allí  hemos podido cumplir un sueño de muchos viajeros viviendo la experiencia única de adentrarnos en la Selva Impenetrable de Bwindi y ver de cerca a los gorilas de montaña en su hábitat.

La existencia de esta subespecie de gorilas se hizo popular gracias a las investigaciones que Dian Fossey inició en 1967 en las montañas Virunga, una cordillera volcánica que se extiende por Uganda, la República Democrática del Congo y Ruanda. En la actualidad, 50 años después, se estima que en todo el mundo solo hay 786 gorilas de montaña y no hay ningún ejemplar en cautividad de esta especie en peligro de extinción. La mitad de la población se encuentra en Uganda, repartida entre el bosque impenetrable de Bwindi y el Mgahinga Gorilla Park, y la otra mitad entre el Parque Nacional Virunga (Congo) y el Parque Nacional de los Volcanes (Ruanda).

Gorila de montaña adulto en la Selva Impenetrable de Bwindi

Gorila de montaña adulto en la Selva Impenetrable de Bwindi

En Uganda, el lugar preferido para ir a la búsqueda de los gorilas de montaña es sin duda la Selva Impenetrable de Bwindi, ya que en el Mgahinga, la población no es tan estable y fluctúa, porque los gorilas a veces cruzan los bosques hacia Ruanda. Aunque su nombre pueda sonar disuasorio, “Bwindi” significa “impenetrable”, este parque nacional es el que concentra el mayor número de gorilas. Está situado en una zona volcánica cuya altura oscila desde los 1.100 a los 2.600 m de altitud sobre el nivel del mar y también es conocido como “el lugar de la oscuridad”, debido al espesor de su sotobosque y de sus arboledas. Desde 1994 forma parte del Patrimonio Mundial de la Unesco, ya que es uno de los lugares con más biodiversidad de nuestro planeta.

El Parque Nacional de la Selva Impenetrable de Bwindi (Foto de Flöschen)

El Parque Nacional de la Selva Impenetrable de Bwindi (Foto de Flöschen)

Las rutas senderistas turísticas para observar a los gorilas en este parque nacional se iniciaron en 1993 y desde entonces un reducido número de privilegiados al año han podidos disfrutar de esta increíble experiencia. Hay que tener en cuenta que, salvo muy pocas excepciones, el número máximo permitido de visitantes al día en este parque nacional es de 72,  divididos en grupos de ocho. Y cada uno de estos grupos solo podrá acercarse a una familia de gorilas. Como el acceso es tan restringido, si quieres poder vivir esta experiencia, deberás planearla con mucha antelación.

En busca de gorilas de montaña en el Parque Nacional de Bwindi

En busca de gorilas de montaña en el Parque Nacional de Bwindi

Una vez allí, más vale que vayas mentalizado y bien equipado para andar durante horas, porque las caminatas por la selva para encontrar a los gorilas pueden durar desde pocos minutos hasta varias horas. En nuestro caso la caminata nos tomó un total de 6 horas y media. Eso sí, la recompensa de ver un grupo de  primates en su día a día rodeados de una naturaleza impresionante, alimentándose y cuidando de sus crías merece todo el esfuerzo. Si entre ellos distingues a un gorila de lomo plateado, estarás ante el líder del grupo. Ten a punto la cámara para llevarte contigo unas imágenes inolvidables.

El gorila de montaña es una especie amenazada, pero gracias a la creación de los parques nacionales y los programas de protección de los gobiernos su población ha ido en aumento en los últimos años. Los ingresos del turismo destinado a los safaris para ver al gorila de montaña ayudan a que haya fondos para proyectos de conservación y generan empleo en las comunidades locales. Con tu visita a Bwindi, además de cumplir un sueño, también contribuyes a preservar a esta especie única.

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