Faquir en el Kandy Esala Perahera de Sri Lanka

Los elefantes engalanados son el rasgo más característico y sorprendente de los desfiles del Kandy Esala Perahera.

Si hay algo que muchos lugares del mundo tienen en común, es que el verano suele ser época de fiestas y celebraciones al aire libre, un canto a la vida lleno de alegría y de color que se expresa de maneras inimaginables. En este artículo vamos a centrarnos en el Kandy Esala Perahera, uno de los festivales budistas más grande y más antiguo de Sri Lanka. Esta famosa fiesta está considerada una de las fiestas más bellas de Asia y se suele celebrar en julio o en agosto (período de Esala), coincidiendo con la luna llena. Durante diez días las impresionantes procesiones llenan las calles de la ciudad sagrada de Kandy de música, colorido, fuego y, sobre todo, de elefantes.

Festival Kandy Esala Perahera en1885

El Kandy Esala Perahera es uno de los festivales budistas más antiguos de Sri Lanka y sus orígenes son milenarios. Esta imagen es de uno de los desfiles del año 1885.

El origen de esta celebración es milenario y nace de la fusión de dos procesiones que se realizaban antiguamente para celebrar la victoria del dios Indra sobre el demonio Vritra y así invocar la lluvia durante la estación seca. Con el tiempo, la celebración se fusionó con las procesiones de homenaje al Templo del Diente de Buda (Sri Dalada Maligawa), el templo budista más venerado de Sri Lanka. Su nombre hace referencia a la valiosa reliquia que atesora en su interior, un diente de Buda que según la leyenda llegó a Kandy oculto en la cabellera de una princesa india. Los monjes del templo lo custodian en un relicario de oro y piedras preciosas de un valor incalculable. Visitar el templo y contemplarlo es uno de los principales atractivos turísticos de Kandy, una bella ciudad inscrita en el Patrimonio Mundial de la Unesco.

Templo del Diente de Buda de Kandy en Sri Lanka

El Templo del Diente de Buda es uno de los principales reclamos turísticos de Kandy y uno de los principales templos de Sri Lanka. El diente de Buda es una de las reliquias más veneradas por los fieles budistas.

Si tu viaje a Sri Lanka coincide con esta espectacular festividad, es mejor que reserves tus localidades con antelación ya que hay muchísima demanda para disfrutar de este evento inolvidable, pero con el que disfrutarás de una increíble inmersión en las raíces de la cultura cingalesa.

El ritual de plantar los fragmentos de un árbol de jaca bendecido en los aledaños de los principales templos de la ciudad da inicio a las primeras noches del Kumbal Perahera, en el que el Templo del Diente de Buda y los otros templos de la ciudad son los protagonistas. En sus aledaños se inician las espectaculares procesiones con bandas de música, faquires, acróbatas, tambores y, sobre todo, con más de un centenar de elefantes engalanados con espectaculares mantos de colores, lentejuelas y luces, que desfilan al ritmo de los tambores. El diente de Buda, custodiado en el interior de un relicario, se incorpora al desfile a lomos del elefante Maligawa, que será el encargado de encabezar las procesiones.

Esala Perahera, Sri Lanka – Canon 7D – Tokina 11 16 from bruno marcovici on Vimeo.

 

A partir de la sexta noche, los desfiles se conocen con el nombre de Randoli Perahera, en alusión a los palanquines en los que se solía llevar a las reinas en los desfiles antiguamente. Una vez culminadas la última de las procesiones nocturnas, al día siguiente se celebra la procesión diurna que pone punto final a los diez días del Kandy Esala Perahera. Este desfile a la luz del día precede a uno de los actos más simbólicos de todo el ceremonial, la ceremonia de cortar el agua. Este ritual se celebra en las afueras de Kandy, en Gannoruwa. Allí, en las aguas del río Mahaweli, los kapuralas (responsables principales de los templos) se encargan de cortar el agua con un sable de oro mientras recitan las oraciones. Después el agua es guardada en cálices que se llevan a cada uno de los templos, hasta que concluyan las celebraciones del siguiente año.

Si quieres saber más sobre Sri Lanka, su maravilloso legado arquitectónico y cultural, y sus espectaculares paisajes, visita en nuestra web los itinerarios de nuestras rutas privadas por Sri Lanka.

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