El Oeste de Canadá es sinónimo de la naturaleza más pura y espectacular.

Contemplar las cumbres nevadas de las Montañas Rocosas, caminar por glaciares y lagos de color esmeralda y espiar a grizzlies, orcas y muchas otras especies en sus hábitats naturales son algunos de los alicientes que ofrece la región occidental del segundo país más grande del mundo.

Este 2017 es además un año especial para viajar a Canadá, ya que este joven y multicultural país celebra el 150 aniversario de su constitución. Aunque se estima que las primeras culturas indias ya poblaron sus territorios hace 15.000 años, fue en 1867 el año en que un grupo de representantes de sus diferentes regiones redactaron la British North America Act, que en 1867 dio lugar al estado actual, con el beneplácito del gobierno inglés.

Si te decides a explorar Canadá empezando por el Oeste, te recomendamos algunas experiencias únicas que convertirán tu viaje en memorable:

Las regiones de Alberta y Columbia Británica concentran buena parte de las primeras reservas naturales que fueron declaradas parques nacionales de Canadá y que son consideradas Patrimonio de la Humanidad. El primero de todos ellos fue el de Banff, declarado en 1885, al que siguieron Yoho (1886) y Jasper (1907). Todos ellos comparten un imponente tesoro natural, las Montañas Rocosas, cuyas cimas escarpadas son una de las panorámicas más emblemáticas de la región. Hay un sinfín de actividades al aire libre con las que podrás disfrutar de estos paraísos naturales: caminar por rutas senderistas de todos los niveles, hacer kayak en sus lagos de aguas turquesa o sencillamente alcanzar los miradores para detenerte a contemplar el maravilloso espectáculo paisajístico que te envuelve.

Explorar los parques nacionales de Banff, Jasper y Yoho

Tanto si te gusta conducir por carreteras panorámicas como dejarte llevar y poder contemplar embelesado los paisajes por la ventanilla, disfrutarás con la espectacular Columbia Icefields Highway, oficialmente Highway 93, que atraviesa los parques nacionales de Banff y Jasper. Este tramo de vía comprendido entre las poblaciones de Lake Louise y Jasper debe su nombre a la gran cantidad de glaciares y campos de hielo que hay a lo largo de la ruta y en ella no pararás de encontrar excusas para detenerte a tomar alguna fotografía: fantásticos miradores, lagos, cascadas y, con suerte, quizá algún oso.

Conducir por la Columbia Icefields Highway
Caminar por el hielo y el cielo en el glaciar Athabasca

La belleza y la fácil accesibilidad del glaciar Athabasca, en el parque nacional de Jasper, han hecho que se convierta en el más visitado de toda Norteamérica. Para explorarlo, la manera más original de hacerlo es subirse al Ice Explorer, un vehículo preparado para circular sobre el hielo que puede superar desniveles de hasta un 35 % para llevarte al corazón del glaciar. En cuanto bajes del vehículo podrás pisar el hielo sin temor, su grosor es de 300 metros, así que no se romperá.

Para que la experiencia sea completa, podrás emular a las águilas y contemplar el valle de Sunwapta desde los 280 metros de altura a los que está situada la Glacier Skywalk, una pasarela con suelo de cristal transparente. Este mirador premiado en festivales internacionales de arquitectura ha sido construido con materiales y técnicas respetuosas con el medio ambiente y sus vistas te dejarán sin aliento.

Las ballenas y las orcas son dos de las especies marinas que más fascinación despiertan y salir a su encuentro siempre es una aventura emocionante.

En su larga ruta migratoria entre la península de Baja California y Alaska, cada año más de 20.000 ejemplares de ballena gris bordean las costas occidentales de la Isla de Vancouver y Tofino, siendo este uno de los enclaves más estratégicos para salir a su encuentro. Esta acogedora localidad a las puertas del Parque Nacional Pacific Rim está considerada una de las joyas del oeste canadiense por sus playas y su privilegiada situación y desde aquí es posible contratar rutas en barco para el avistamiento de cetáceos.

Si quieres ver a la comúnmente denominada "ballena asesina", es preferible ir a la costa oriental de la isla de Vancouver. Las aguas del estrecho de Johnstone son el hogar veraniego de 150 orcas, lo que las convierte en una zona excepcional para avistarlas. Parte de las aguas del estrecho forman parte de la reserva ecológica Robson Bight (Michael Bigg), un santuario protegido para las orcas, y también son la base de OrcaLab, un centro de estudios creado en 1970 por el científico Paul Spong para observar a estos cetáceos en su hábitat natural. Aquí podrás contratar rutas en barco o en kayak para ver de cerca a estos grandes mamíferos marinos.

Avistar ballenas en Tofino y orcas en el estrecho de Johnstone
Ver osos y grizzlies en su hábitat natural

Los bosques del oeste canadiense cuentan con una gran variedad de fauna y flora, pero, sin duda, sus inquilinos más célebres son los imponentes osos pardos y los grizzlies, una subespecie de este tipo de oso. Si quieres saber cómo diferenciarlos, hay tres rasgos por los que el grizzly destaca: suele ser más grande, tiene las garras más largas y su pelaje es un poco más plateado (grizzly significa "de pelo cano").

Verles en su hábitat es una experiencia inolvidable, eso sí, siempre con precaución. El espectacular fiordo Knight Inlet, uno de los más largos de toda la Columbia Británica, es uno de los lugares en los que es posible ver a más ejemplares de grizzly . Aunque los grizzlies son bastante solitarios, en verano suelen reunirse en esta zona para darse sus festines de salmón, ya que es la época del desove del salmón en los ríos que desembocan en el fiordo.

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