Isla Bartolomé. Galápagos

Hay viajes que pueden cambiar  la vida de una persona y viajes que cambian la vida de toda la humanidad.

Charles Darwin

Charles Darwin

En 1831, un joven Charles Darwin de 22 años se enroló en la expedición del HMS Beagle porque el capitán Robert Fitz Roy consideraba útil contar con un geólogo en su expedición para cartografiar las costas de Sudamérica, entre otras tareas. Durante la ya legendaria vuelta al mundo de cinco años del Beagle, las dos semanas que Darwin dedicó a explorar por su propio pie las islas Galápagos acabaron siendo fundamentales para que el científico acabara sentando las bases de una teoría que revolucionó la ciencia y el conocimiento existente.

Este archipiélago situado en el océano Pacífico, a 972 km  de las costas ecuatorianas, está formado por 19 islas y es una de las regiones volcánicas más activas del mundo. Además, su biodiversidad  y sus paisajes son un auténtico espectáculo de la naturaleza. Refugio de los piratas que abordaban a las flotas reales españolas durante siglos, las islas siempre habían estado envueltas por un halo de misterio hasta la llegada de la expedición Malaspina, que fue la primera con fines científicos que se acercó a las islas en 1790. La llegada de Darwin se produjo en 1835, tres años después de que fueran anexionadas a Ecuador, y desde entonces este pequeño archipiélago ha alcanzado una fama universal.

Ruta que Charles Darwin hizo a bordo del Beagle (1831 - 1836)

Ruta que Charles Darwin hizo a bordo del Beagle (1831 – 1836)

Cuando pensamos en la fauna de islas Galápagos siempre nos vienen a la mente espectaculares iguanas y ejemplares de reptiles de aspecto prehistórico, aves endémicas de curiosos rasgos y colores que parecen ser el resultado de un corta-pega experimental de especies, como los piqueros de patas azules y el pingüino de las Galápagos, o cómo no, las tortugas gigantes que dan nombre al archipiélago, pero resulta curioso que la especie que dio a Darwin la clave para desarrollar su teoría fue el pinzón de Darwin, un pájaro más bien discreto a simple vista. En su recorrido por las islas Floreana, Isabela, Santiago y San Cristóbal,  el científico inglés se dio cuenta de que las diferentes especies de pinzón presentaban rasgos diferentes según su hábitat o sus costumbres, hecho que relacionó con la adaptación de la especie a las condiciones de su medio y la teoría de la evolución que expuso en su obra El origen de las especies, publicada en 1859.

Pinzón de Darwin

Pinzón de Darwin

Sin ser consciente de ello en su momento, los trabajos de Darwin también para que con los años se reconozca el gran valor ecológico de las islas Galápagos y se hayan convertido en un parque natural patrimonio de la Humanidad, por ello, en el archipiélago son constantes los homenajes a su figura.

En la isla de San Cristóbal, hay una escultura de Charles Darwin situada en el lugar exacto donde desembarcó por primera vez en las islas Galápagos el 16  de septiembre de  1835. Esta isla es un enclave fantástico para emular los primeros pasos del científico inglés de Shrewsbury y descubrir la particular fauna terrestre y marina que habita el archipiélago. Además, hay colonias de lobos marinos y un centro de crianza de tortugas.

Tortuga gigante en centro de conservación

Tortuga gigante en centro de conservación

En la isla de Santa Cruz, en la localidad de Puerto Ayora, la estación científica Charles Darwin se dedica desde 1964 al estudio y a la preservación de la fauna y flora autóctona, especialmente de las tortugas gigantes. Este centro es uno de los más destacados en investigación científica mundial y una visita imprescindible para entender el valor ecológico y geológico del archipiélago, a la vez que descubrir cómo es el día a día del trabajo de los biólogos.

Incluso una de las islas del archipiélago, la más lejana de todas, fue bautizada con su nombre. Aunque deshabitada y poco habitual en las rutas turísticas, la isla Darwin destaca por la riqueza de su fondo marino y por el Arco de Darwin, un bello arco de piedra que resiste las embestidas del mar y del viento.

Preview #2 – Galápagos: Flying through the Darwin’s Arch from Behind the Mask on Vimeo.

Si tu sueño es emular la épica aventura de Charles Darwin, Big Sur te propone tres rutas para que sigas sus pasos: Galápagos Naturaleza Espectacular, Paisajes de Ecuador, Ecuador Collection.

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