Paisaje con vistas de Jebel Shams

Si sientes la tentación de viajar a Omán y aún no lo has hecho, más vale que vayas pensando en ello. El tiempo que tardes en decidirte es la diferencia entre sentirte un pionero explorando uno de los países más fascinantes de Oriente Medio, o que sea otro quien te cuente sus maravillas. Desde hace algunos años, Omán ha estado experimentando un gran auge turístico. ¿A qué se debe? El hecho de que se trate de uno de los territorios más estables y desarrollados del mundo árabe ha contribuido a que emerja su potencial turístico, pero son la belleza de sus ciudades, su legado cultural y sus paisajes lo que cautiva al viajero. Con este artículo te animamos a conocer algunos de los lugares imprescindibles de nuestras rutas a Omán.

Mascate, la capital del Sultanato de Omán

Gran Mezquita Sultán Qaboos de Mascate

La Gran Mezquita Sultán Qaboos de Mascate es la tercera más grande del mundo. El más alto de sus cinco minaretes alcanza los 90 metros de altura.

Mascate es una de las ciudades más antiguas de Oriente Medio y la ciudad de referencia para empezar a conocer el país e ir descubriendo su sorprendente historia y herencia cultural. La posición estratégica de la actual capital ha hecho que históricamente también portugueses, turcos y británicos se disputaran su dominio. Curiosamente, hubo un breve período en el siglo XIX en el que la capital de Omán se trasladó a la isla de Zanzíbar, y en la actualidad es Mascate la ciudad principal del sultanato.

¿Qué debemos visitar en Mascate? De todos sus atractivos turísticos el que más nos llamará la atención es la flamante Gran Mezquita del Sultán Qaboos, la tercera más grande del mundo, con un imponente minarete de 90 metros de altura. Además, en su interior encontraremos una obra de artesanía única: la mayor alfombra persa de una sola pieza del mundo. Pero para descubrir el lado más terrenal de la ciudad, debemos acercarnos a su paseo marítimo (corniche) y adentrarnos en el fascinante mundo del Muttrah, el barrio viejo de Mascate y en el zoco, donde nos cautivarán los aromas de la capital del “país del incienso”.

Hombres jugando al dominó en Mascate

El centro histórico de Mascate (Muttrah) y en especial su zoco, son uno de los lugares más pintorescos de la capital de Omán.

Nizwa, la espiritualidad del interior

Panorámica de Nizwa en Omán

Situada a los pies de las Montañas Hajar, Nizwa es la capital espiritual de Omán y su fuerte es uno de las construcciones más emblemáticas del país.

Para llegar a Nizwa tenemos que dirigirnos hacia el desierto, en una bella metáfora que nos remite a la búsqueda de la soledad y espiritualidad. La que fuera capital de Omán entre los siglos VI y VII ha mantenido su categoría de centro religioso del país y es todo un símbolo de la cultura y de la tradición omaní. Lo que más nos asombrará de su legado arquitectónico es su fuerte del siglo XVIII, el más grande de la península Arábiga, cuya torre de 30 metros de altura y 43 metros de diámetro se eleva como un faro dispuesto a hacer llegar su luz a todo el territorio. Y para ver la ciudad en toda su plenitud, hay que ir al mercado de animales de los viernes, en las que presenciaremos pintorescas escenas de trueques y de compraventa que nos parecerán de hace siglos.

Hombres negociando en el mercado de Nizwa

El mercado de animales de Nizwa se celebra los viernes y nos ofrece algunas de las escenas más pintorescas de la ciudad.

El fuerte de Bahla, un monumento Patrimonio de la Humanidad

Fuerte de Bahla de Omán

Además de su valor arquitectónico, el fuerte de Bahla destaca por ser un lugar en el que se sitúan muchas leyendas de la cultura omaní.

Los fuertes que salpican el paisaje son auténticos tesoros que han persistido en el tiempo. Hay muchos fuertes destacables, como el fuerte de Nizwa, mencionado anteriormente, o el fuerte de Nakhal. Sin embargo, el único que ha logrado el reconocimiento de figurar en las listas del Patrimonio Mundial de la Humanidad es el Fuerte de Bahla. La construcción de este recinto defensivo se inició en el siglo XII y no fue culminada hasta el siglo XV. La ciudadela de ladrillo fue restaurada a principios de milenio y adentrarse en sus muros es realizar un viaje en el tiempo para descubrir un pequeño universo lleno de historias y leyendas. Nos llamarán la atención sus altos techos y también los relieves y trabajos de ornamentación que encontraremos en sus estancias.

Jebel Shams y Jebel Akhdar, los dos colosos del Sultanato

Jebel Akhdar de Omán

El Jebel Akhdar (Montaña Verde) es uno de los principales enclaves agrícolas de Omán. En sus terrazas se cultivan muchos árboles frutales y también rosales para la industria del perfume.

Hay dos montañas con nombre propio que emergen en el horizonte omaní y que dotan al paisaje de una fuerza característica y de unas vistas magníficas. Jebel Shams es la “Montaña del Sol” (en la fotografía de cabecera del artículo) es el pico más alto de las Montañas Hajar y del país con sus 3028 metros de altura, y tiene unas vistas impresionantes del cañón del Wadi Ghul, al que popularmente se le llama “el Gran Cañón de Arabia”.

Alzándose entre escarpados montes de roca, nos sorprenderán las verdes terrazas del Jebel Akhdar (Montaña Verde), que dan nombre precisamente a este pico. La altura, la efímera lluvia y el tradicional sistema de irrigación aflaj han convertido sus terrenos en una de las principales zonas agrícolas del país, donde destaca el cultivo de árboles frutales y también de rosas, algo imprescindible en un país con una gran tradición en la elaboración de perfumes.

Los mares de dunas de Omán

Dunas del desierto del Rub al Khali de Omán

El desierto del Rub al Khali tiene una extensión equiparable a las dimensiones de Italia y sus dunas las comparten cuatro de los países de la península Arábiga.

Un país donde el 80% de la superficie es desierto nos brinda la oportunidad perfecta para descubrir este medio apasionante y desechar el tópico de su monotonía. Al contrario, es un paisaje que con cada soplo de viento y con cada rayo de sol cambia levemente y explorarlo nos llenará de la misma inmensidad que contemplar el mar en calma. El desierto de Wahiba, con dunas que llegan a los cien metros, está considerado uno de los más bonitos del país y es un lugar ideal para una jornada de excursión y vivir la experiencia de pasar una noche en el desierto.

El desierto de Rub al Khali está reservado para los más aventureros. Es uno de los más grandes del mundo y su superficie equivale a la de Italia, así que requiere más tiempo para visitarlo. Sin embargo, explorar sus dunas de 300 metros de altura y descubrir el desierto de la manera más austera posible será un recuerdo inolvidable. En nuestra ruta “Aventura en el desierto omaní” encontrarás más información acerca de esta experiencia.

La Península de Musandam, un pequeño paraíso

Dhow navegando por la Península de Musandam

Históricamente los navegantes omaníes fueron grandes viajeros y exploradores. Surcar las aguas del estrecho de Ormuz en un “dhow” es un buen modo de rendirles homenaje.

 

Separada del resto del territorio del país, esta gobernación del Sultanato de Omán está situada justo en el estrecho de Ormuz y es un lugar ideal para disfrutar de todos los atractivos del litoral omaní. Aunque quizá asociemos el país a sus paisajes más áridos, lo cierto es que Omán goza de una gran tradición marinera y la mejor manera de conocerla es subirse a un dhow, las embarcaciones tradicionales, para hacer un relajante crucero por los fiordos de la península y avistar delfines. O si nos gustan los deportes acuáticos, lo pasaremos en grande buceando en sus aguas para descubrir sus sorprendentes fondos marinos. Una de las mejores maneras de culminar un viaje por Omán es alojarse en el Six Senses Zighy Bay, un resort de lujo y respetuoso con el medio ambiente en el que disfrutar de una estancia inolvidable.

Six Senses Zighy Bay en la península de Musandam

El Six Senses Zighy Bay es un resort exclusivo ideal para disfrutar de los atractivos de la península de Musandam.

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